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一. 单线程

我们常说“JavaScript是单线程的”。

所谓单线程,是指在JS引擎中负责解释和执行JavaScript代码的线程只有一个。不妨叫它主线程。

但是实际上还存在其他的线程。例如:处理AJAX请求的线程、处理DOM事件的线程、定时器线程、读写文件的线程(例如在Node.js中)等等。这些线程可能存在于JS引擎之内,也可能存在于JS引擎之外,在此我们不做区分。不妨叫它们工作线程。

二. 同步和异步

假设存在一个函数 A:

A(args...);

同步:如果在函数A返回的时候,调用者就能够得到预期结果(即拿到了预期的返回值或者看到了预期的效果),那么这个函数就是同步的。

例如:

Math.sqrt(2);
console.log(‘Hi’);

第一个函数返回时,就拿到了预期的返回值:2的平方根。

第二个函数返回时,就看到了预期的效果:在控制台打印了一个字符串。

所以这两个函数都是同步的。

异步:如果在函数A返回的时候,调用者还不能够得到预期结果,而是需要在将来通过一定的手段得到,那么这个函数就是异步的。

例如:

fs.readFile(‘foo.txt’, ‘utf8’, function(err, data) {
console.log(data);
});

在上面的代码中,我们希望通过fs.readFile函数读取文件foo.txt中的内容,并打印出来。

但是在fs.readFile函数返回时,我们期望的结果并不会发生,而是要等到文件全部读取完成之后。如果文件很大的话可能要很长时间。

下面以AJAX请求为例,来看一下同步和异步的区别:

异步AJAX:

主线程:“你好,AJAX线程。请你帮我发个HTTP请求吧,我把请求地址和参数都给你了。”

AJAX线程:“好的,主线程。我马上去发,但可能要花点儿时间呢,你可以先去忙别的。”

主线程::“谢谢,你拿到响应后告诉我一声啊。”

(接着,主线程做其他事情去了。一顿饭的时间后,它收到了响应到达的通知。)

同步AJAX:

主线程:“你好,AJAX线程。请你帮我发个HTTP请求吧,我把请求地址和参数都给你了。”

AJAX线程:“……”

主线程::“喂,AJAX线程,你怎么不说话?”

AJAX线程:“……”

主线程::“喂!喂喂喂!”

AJAX线程:“……”

(一炷香的时间后)

主线程::“喂!求你说句话吧!”

AJAX线程:“主线程,不好意思,我在工作的时候不能说话。你的请求已经发完了,拿到响应数据了,给你。”

正是由于JavaScript是单线程的,而异步容易实现非阻塞,所以在JavaScript中对于耗时的操作或者时间不确定的操作,使用异步就成了必然的选择。异步是这篇文章关注的重点。

三. 异步过程的构成要素

从上文可以看出,异步函数实际上很快就调用完成了。但是后面还有工作线程执行异步任务、通知主线程、主线程调用回调函数等很多步骤。我们把整个过程叫做异步过程。异步函数的调用在整个异步过程中,只是一小部分。

总结一下,一个异步过程通常是这样的:

主线程发起一个异步请求,相应的工作线程接收请求并告知主线程已收到(异步函数返回);主线程可以继续执行后面的代码,同时工作线程执行异步任务;工作线程完成工作后,通知主线程;主线程收到通知后,执行一定的动作(调用回调函数)。

异步函数通常具有以下的形式:

A(args…, callbackFn)

它可以叫做异步过程的发起函数,或者叫做异步任务注册函数。args是这个函数需要的参数。callbackFn也是这个函数的参数,但是它比较特殊所以单独列出来。

所以,从主线程的角度看,一个异步过程包括下面两个要素:

  • 发起函数(或叫注册函数)A
  • 回调函数callbackFn

它们都是在主线程上调用的,其中注册函数用来发起异步过程,回调函数用来处理结果。

举个具体的例子:

setTimeout(fn, 1000);

其中的setTimeout就是异步过程的发起函数,fn是回调函数。

注意:前面说的形式A(args…, callbackFn)只是一种抽象的表示,并不代表回调函数一定要作为发起函数的参数,例如:

var xhr = new XMLHttpRequest();
xhr.onreadystatechange = xxx; // 添加回调函数
xhr.open(‘GET’, url);
xhr.send(); // 发起函数

发起函数和回调函数就是分离的。

四. 消息队列和事件循环

上文讲到,异步过程中,工作线程在异步操作完成后需要通知主线程。那么这个通知机制是怎样实现的呢?答案是利用消息队列和事件循环。

用一句话概括:

工作线程将消息放到消息队列,主线程通过事件循环过程去取消息

消息队列:消息队列是一个先进先出的队列,它里面存放着各种消息。

事件循环:事件循环是指主线程重复从消息队列中取消息、执行的过程。

实际上,主线程只会做一件事情,就是从消息队列里面取消息、执行消息,再取消息、再执行。当消息队列为空时,就会等待直到消息队列变成非空。而且主线程只有在将当前的消息执行完成后,才会去取下一个消息。这种机制就叫做事件循环机制,取一个消息并执行的过程叫做一次循环。

事件循环用代码表示大概是这样的:

while(true) {
var message = queue.get();
execute(message);
}

那么,消息队列中放的消息具体是什么东西?消息的具体结构当然跟具体的实现有关,但是为了简单起见,我们可以认为:

消息就是注册异步任务时添加的回调函数。

再次以异步AJAX为例,假设存在如下的代码:

$.ajax(‘http://segmentfault.com’, function(resp) {
console.log(‘我是响应:’, resp);
});

// 其他代码
...
...
...

主线程在发起AJAX请求后,会继续执行其他代码。AJAX线程负责请求segmentfault.com,拿到响应后,它会把响应封装成一个JavaScript对象,然后构造一条消息:

// 消息队列中的消息就长这个样子
var message = function () {
callbackFn(response);
}

其中的callbackFn就是前面代码中得到成功响应时的回调函数。

主线程在执行完当前循环中的所有代码后,就会到消息队列取出这条消息(也就是message函数),并执行它。到此为止,就完成了工作线程对主线程的通知,回调函数也就得到了执行。如果一开始主线程就没有提供回调函数,AJAX线程在收到HTTP响应后,也就没必要通知主线程,从而也没必要往消息队列放消息。

用图表示这个过程就是:

从上文中我们也可以得到这样一个明显的结论,就是:

异步过程的回调函数,一定不在当前这一轮事件循环中执行。

五. 异步与事件

上文中说的“事件循环”,为什么里面有个事件呢?那是因为:

消息队列中的每条消息实际上都对应着一个事件。

上文中一直没有提到一类很重要的异步过程:DOM事件。

举例来说:

var button = document.getElement(‘#btn’);
button.addEventListener(‘click’, function(e) {
console.log();
});

从事件的角度来看,上述代码表示:在按钮上添加了一个鼠标单击事件的事件监听器;当用户点击按钮时,鼠标单击事件触发,事件监听器函数被调用。

从异步过程的角度看,addEventListener函数就是异步过程的发起函数,事件监听器函数就是异步过程的回调函数。事件触发时,表示异步任务完成,会将事件监听器函数封装成一条消息放到消息队列中,等待主线程执行。

事件的概念实际上并不是必须的,事件机制实际上就是异步过程的通知机制。我觉得它的存在是为了编程接口对开发者更友好。

另一方面,所有的异步过程也都可以用事件来描述。例如:setTimeout可以看成对应一个时间到了!的事件。前文的setTimeout(fn, 1000);可以看成:

timer.addEventListener(‘timeout’, 1000, fn);

六. 生产者与消费者

从生产者与消费者的角度看,异步过程是这样的:

工作线程是生产者,主线程是消费者(只有一个消费者)。工作线程执行异步任务,执行完成后把对应的回调函数封装成一条消息放到消息队列中;主线程不断地从消息队列中取消息并执行,当消息队列空时主线程阻塞,直到消息队列再次非空。

七. 总结一下

最后再用一个生活中的例子总结一下同步和异步:在公路上,汽车一辆接一辆,有条不紊的运行。这时,有一辆车坏掉了。假如它停在原地进行修理,那么后面的车就会被堵住没法行驶,交通就乱套了。幸好旁边有应急车道,可以把故障车辆推到应急车道修理,而正常的车流不会受到任何影响。等车修好了,再从应急车道回到正常车道即可。唯一的影响就是,应急车道用多了,原来的车辆之间的顺序会有点乱。

这就是同步和异步的区别。同步可以保证顺序一致,但是容易导致阻塞;异步可以解决阻塞问题,但是会改变顺序性。改变顺序性其实也没有什么大不了的,只不过让程序变得稍微难理解了一些 :)

PS:ECMAScript 262规范中,并没有对异步、事件队列等概念及其实现的描述。这些都是具体的JavaScript运行时环境使用的机制。本文重点是描述异步过程的原理,为了便于理解做了很多简化。所以文中的某些术语的使用可能是不准确的,具体细节也未必是正确的,例如消息队列中消息的结构。请读者注意。

一个有大大梦想但是没有支撑这梦想的技术的攻城狮,大家就当这个博客是你的技术工具箱吧,我会吧我工作中遇到的问题贴在这,大家需要的记得把我放到收藏夹哦! 百度输入“子傲代码”就可以了

—— 陈子傲

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